Si alguna vez ha intentado formatear una unidad en su Mac, es posible que haya notado que Disk Utility ofrece una multitud de formatos de archivo para elegir. Entre estos se encuentran APFS, Mac OS Extended, exFAT y MS-DOS FAT.

Dado que hay tantas opciones, es posible que no sepa cuál elegir para su unidad. APFS y Mac OS Extended están destinados a usarse exclusivamente con Mac. Pero, ¿cuál es la diferencia entre ambos y cuál deberías elegir? Hemos discutido ambos sistemas de archivos a continuación y ofrecemos una comparación para ayudarlo a decidir.

Sistema de archivos de Apple (APFS)

APFS, o Apple File System, es el sistema de archivos más nuevo de Apple para unidades de estado sólido y memoria flash. Se convirtió en el formato predeterminado con macOS High Sierra de 2017 y ofrece muchos beneficios sobre Mac OS Extended, el predeterminado anterior.

APFS es mucho más rápido básicamente en todo: el manejo, la copia y el pegado de datos son más rápidos. Del mismo modo, las mejoras en los metadatos significan que es muy rápido determinar los detalles del archivo, como cuánto espacio ocupa una carpeta en su disco.

APFS también es más confiable, lo que genera menos corrupción de archivos en comparación con Mac OS Extended. Esto, junto con sus mejoras de velocidad y optimización, hace que APFS sea un excelente sistema de archivos.

La mayor desventaja de usar APFS es que las Mac con versiones anteriores de macOS (macOS 10.12.6 Sierra y anteriores) no pueden leer, escribir ni acceder a las unidades que lo usan. Por lo tanto, si está usando una Mac más antigua, deberá seguir usando Mac OS Extended o usar una alternativa como ExFAT en su lugar.

Del mismo modo, si está buscando formatear una unidad Time Machine en APFS, no tiene suerte: macOS solo puede usar Mac OS Extended para unidades Time Machine por el momento. Por lo tanto, si intenta usar una unidad con formato APFS para hacer una copia de seguridad de su Mac usando Time Machine, macOS le pedirá que la formatee a Mac OS Extended antes de que pueda continuar.

Mac OS ampliado (HFS+)

Mac OS Extended (también conocido como HFS+) era el anterior sistema de archivos predeterminado para las unidades Mac y se lanzó originalmente en 1998. En macOS High Sierra y versiones posteriores de macOS, Mac OS Extended (Journaled) solo se usa como sistema de archivos predeterminado en Accionamientos mecánicos e híbridos.

Aunque APFS es mucho más rápido y confiable, todavía hay algunas razones por las que puede querer usar Mac OS Extended. El principal beneficio de Mac OS Extended es la compatibilidad inversa. Uno de los principales problemas de APFS es que las Mac que ejecutan versiones anteriores de macOS no pueden acceder a él.

Por ejemplo, si tiene una unidad externa formateada con APFS y la conecta a una Mac con macOS El Capitan, su Mac no podrá acceder ni leer los datos almacenados en la unidad. Es por eso que se recomienda formatear las unidades que pretende usar con versiones anteriores de macOS a Mac OS Extended (Journaled).

Otro beneficio de usar Mac OS Extended es que está optimizado para discos duros mecánicos (HDD), mientras que APFS se creó específicamente para funcionar bien con unidades de estado sólido (SSD). Esto no significa que no pueda formatear un HDD a APFS, es solo que muchas de las mejoras de velocidad y rendimiento que ofrece APFS se basan en el uso de una unidad SSD de alta velocidad o una unidad de memoria flash portátil.

Del mismo modo, Time Machine y Fusion Drive solo funcionan con Mac OS Extended y no con APFS (todavía). Debería considerar Mac OS Extended si está buscando usar su unidad para cualquiera de estos propósitos.

Formatos de archivo extendidos de Mac OS

Si decide optar por Mac OS Extended para su unidad, puede notar que hay cuatro tipos diferentes de formatos de archivo disponibles en la Utilidad de Discos. Estos difieren ligeramente en su función, como se describe a continuación:

  • Mac OS Extended (registrado): Esta es la versión predeterminada y más básica de Mac OS Extended. Elija esta opción si no necesita un formato cifrado o que distinga entre mayúsculas y minúsculas.
  • Mac OS Extended (registrado, encriptado): Esto usa el formato Mac, pero requiere una contraseña y encripta la partición.
  • Mac OS Extended (sensible a mayúsculas y minúsculas, registrado): utiliza el formato Mac, pero distingue entre mayúsculas y minúsculas en los nombres de las carpetas. Por ejemplo, Tareas y ASIGNACIONES son dos carpetas diferentes.
  • Mac OS Extended (sensible a mayúsculas y minúsculas, registrado, encriptado): este formato utiliza el formato Mac, distingue entre mayúsculas y minúsculas en los nombres de las carpetas, requiere una contraseña y cifra la partición.

Otros formatos de archivo (exFAT y MS-DOS FAT)

Hay otros dos formatos de archivo disponibles en Disk Utility: ExFAT y MS-DOS FAT (FAT32). Si bien APFS y Mac OS Extended son específicos de macOS, debe considerar formatear su unidad a ExFAT si está considerando usar su unidad en Windows o Linux, así como en macOS.

ExFAT es un sistema de archivos antiguo de Microsoft, destinado a reemplazar el sistema de archivos FAT32 aún más antiguo que se usaba con las unidades del sistema de Windows antes de Windows XP. ExFAT elimina el límite de tamaño de archivo de 3 GB y el límite de tamaño de partición de 2 TB de las unidades FAT32, que pueden ser demasiado restrictivas para muchos. Por lo tanto, se considera una mejor alternativa para el almacenamiento flash multiplataforma.

Es posible que Windows lea las unidades APFS y Mac OS Extended, pero necesita un software externo para hacerlo. Del mismo modo, macOS puede leer unidades NTFS de Windows más nuevas, pero no escribir en ellas. Es por eso que no encontrará la opción de formatear una unidad a NTFS en una Mac, pero la encontrará en una PC con Windows.

APFS vs Mac OS Extended: ¿Cuál debería elegir?

No hay un ganador claro en la batalla de APFS versus Mac OS Extended: ambos formatos de archivo tienen sus ventajas y desventajas, como hemos discutido anteriormente. Aunque APFS es un formato de archivo más rápido y confiable que Mac OS Extended, este último es compatible con Mac más antiguas, Time Machine, unidades Fusion y más.


En última instancia, todo se reduce a para qué necesita usar su unidad. Si está buscando reformatear la unidad interna (SSD) de su Mac, puede ser mejor elegir APFS, especialmente si su versión de macOS lo admite. Sin embargo, si va a reformatear una unidad externa, puede inclinarse por Mac OS Extended si sabe que también lo usará con Mac más antiguas, o si desea usarlo con Time Machine.

¡No hay opción correcta!

Como habrás adivinado, no existe una única opción correcta cuando se trata de formatos de archivo. Todo se reduce a sus necesidades específicas y para qué utilizará la unidad. Asegúrese de investigar antes de formatear su disco, ya que se vuelve más tedioso hacerlo más adelante con los datos dentro del disco.